BMWから公式に『MINI Coupeを市販する』というプレスリリースが出ました。

前回の記事を書いた時点ではてっきり市販決定でConcept版が登場するもんだと思ってましたが…どーやらCoupe Conceptが登場したタイミングでは公に市販するとはアナウンスしていなかった模様。つーか改めてプレスリリースを読み返しても『市販します』ってひとことも触れられてないし。。。


MINI Frankfurt show stars confirmed for production at Plant Oxford

Dr. Norbert Reithofer, Chairman of the Board of Management, BMW AG has announced that two new MINI models are to be built at MINI Plant Oxford.

Reithofer confirmed the production plan during his two-day visit to BMW Group UK operations earlier this week.

One of the models is based on the MINI Coupe Concept and a concept of the second vehicle will be unveiled for the first time to global media at Frankfurt Motor Show on 15 September.

Images of the stunning MINI Coupe Concept were issued to press on 26 August 2009, exactly fifty years after the first classic Mini was presented to the public.

Likely to feature the impressive 1.6-litre turbocharged MINI John Cooper Works power train, the MINI Coupe Concept is designed to be the most dynamic and agile MINI ever built. Strictly a two-seater, the low roof line, compact dimensions, perfect axle load distribution and lightweight construction are all trademarks of a genuine sports car.

Details of the second model have not yet been announced.

The two new models will join the existing Hatch, Clubman and Convertibles on the production line at Plant Oxford, where all derivatives are produced seamlessly just-in-time and just-in-sequence.

Business Secretary Lord Mandelson said: “The production of the two new MINI models is very good news for Oxford, and for the UK car industry. It is a demonstration of BMW’s long term commitment to the UK as it celebrates its 50th birthday this year.

“British drivers have had a long love affair with the MINI and I’m sure that this will continue for many years to come.”

Dr. Juergen Hedrich, Managing Director of MINI Plant Oxford, said: “The fact that Plant Oxford will be building these exciting new models shows the high level of flexibility of the plant and its associates. The MINI family has a bright future.”

Start dates for these two new models to enter production will be confirmed in due course.

拙い英語力で読むと、BMW会長がOxford工場に訪問→2台の新型車生産計画を工場スタッフに報告という内容。ちなみにプレスリリース内では『Coupeモデルとまだ公開されていないモデルの計2機種』と記述されていますが、もう1台というのは明らかにCoupeをベースとしたSpeedsterになることでしょう。MINI SAVじゃねーの?と思われる方もいらっしゃるかもですが、SAVは既に一昨年の12月に生産工場がオーストリアのマグナ・シュタイア社で行うと公式発表されているので当てはまらず。と、なると…今の計画から行けばSpeedsterがもう1台になると考えるのが自然か。

さて、完全な杞憂で終わって欲しいとこですが…気になるのが生産決定を下したというのに、未だにMINI CoupeもSpeedsterも公道テストしている模様が報じられていない点。現在市販されているMINIの各モデルはどれも必ず市販開始のかなり前から入念にテストが重ねている模様が報じられていました。それは未発売のSAVモデルに関しても同様。それにも関わらず、Coupeが一度もスクープされていないというのは…いろいろと邪推してしまいます。