エントランスさてさて、以前から申しているように今日は富士スピードウェイ・ショートコースで開催された『MINI Circuit Day 2005 East』に参加して来ました。昨夜は24を見ていた為午前4時近くまで起きていたのですが…流石に4時に寝たら絶対に遅刻するのはわかっていたので疲れた体に鞭打って一路御殿場へ。mixiのmonmoコミュの方々が東名秦野中井PAで朝7時に待ち合わせしている事を知っていたので、4時に出て早めにPA到着→仮眠で凌ぐ事にしました。で、結局そうした甲斐があり遅刻する事も寝過ごすことも無く更にはETC深夜早朝割引で通行料が半額になったりいいことずくめ。早起きは三文の徳とはまさにこういう事ですね!(って寝てないんだから早起きじゃないだろw

びっしりMINIだらけ3びっしりMINIだらけ4朝7時に秦野中井PAで今回のmonmoコミュの参加メンバーが集合出来たので、すぐさま富士スピードウェイのゲートへ。朝8時半の開門という事でそれ位の時間に着いたのですが既に場内はMINIだらけ。MINIオーナーの朝は早い。ショートコースで開催と聞いていたので駐車場はどこだろう?と思っていたのですが、誘導された駐車場は芝敷きの広場でした。昨日から降り続いた雨で駐車場の地面はビチャビチャ、MINIはドロドロ。My MINIが泥だらけになってもあまり気にしませんが、これはどうにかした方がいい気がする…。
びっしりMINIだらけびっしりMINIだらけ2

びっしりMINIだらけ5ちなみに最終的には600台(!)も集まったそうです。駐車場は写真の通りまさにMINIだらけ。まるでMINIのストックヤードのようです。目立ったのがエレブルと新色ハイパーブルーが非常に多い!ついでに言えば新型(MU後)モデルの数が非常に多い事に驚きました。コンバチも結構見掛けました。後…個人的には赤が少ないかなぁといった印象も。黄色なんか全然居ません。。。ちなみに赤黒はMy MINIとHF氏のSの他、2〜3台居たはず。ちょっと嬉しい。



会場内様子会場である富士スピードウェイ・ショートコースのパドックには様々な用意がされていました。特設のステージの他、ライフスタイルコレクション(アパレル・ミニカー・キーホルダー等小物)の販売、今までの広告やプロモーションムービーの展示スペース、そして毎度お馴染みケータリングコーナーがありました。また、MINI Card受付スペースも用意され沢山の方々がカードの申し込みをされていました。
物販コーナーギャラリー




新型JCWさて、ステージの横にはこんなMINIが。

先日発表された新型John Cooper Works Kitが装着されたCOOPER Sが展示されていました。内容はMUにより変わったCOOPER Sのエンジン周りに対応したキットの他、新たに設定されたJCWブレーキキット、新デザインのJCWホイール、スポーツシート、そして一部の方に熱烈注目を受けていたリアのウィング等がてんこ盛り。価格は756,000円だそうです。高いか安いか…?
新型JCW残念ながら室内およびボンネットの中身は鍵が掛かっており見る事は出来ませんでしたが…オーラだけはノーマルの比じゃありませんでした。恐らく来月開催される東京モーターショーにも同仕様のCOOPER Sが展示されるでしょうから、そちらでチェックしてみては如何でしょうか。

新型JCWブレーキ&ホイール新型JCWケツ




RACING TAXI/SPORTS RUNさて、今回の『個人的』メーンイベントはこちら。
招待券1枚に対し1枚配布される『サーキットチケット』を利用するとプロドライバーの運転によるCOOPER Sスポーツ走行同乗体験かBMW広報車(COOPER CVT/COOPER S AT)を使用した先導車付の体験走行のどちらかを体験出来ちゃうのがCircuit Dayの魅力。私は兼ねてからこのコースを走ってみたかったので…体験走行をチョイスしました。

RACING TAXI/SPORTS RUN本当はSのATを運転したかったのですが…順番の関係上残念な事にCOOPER CVTが当たってしまいました。(ちか氏とHF氏がS-AT、私とK-1氏がCOOPER CVTでした)が、ひとつだけラッキーな事が。私が運転した赤いCOOPER、1台だけCVTなのにJCWのエンブレムが装着されているMINIだったのです。これは本日から発売が開始された『John Cooper Worksサウンドキット』が装着されたMINIのようです。調べてみれば、マフラーとエアクリーナー・JCWバッジのセットでお値段126,000円也。ちなみにフィーリングはなかなか良かったですよ。

RACING TAXI/SPORTS RUN路面はちょっと濡れ気味でCOOPER S ATに乗れませんでしたが…体験走行は非常に楽しく参考になりました。体験走行は安全の為プロドライバーが駆るMINIが先頭を走りそれについてコースを2周するという比較的短い内容ですが気分はかなり高揚。しかも私は運良く最後尾を走行していたので…先行車と間空けてちょっとがんばってみました(w)いやぁよく鳴く15インチは(w)ただし、普段MTを運転している私にとってCVT車はどうも感覚的におっかない。。。それに加えハンドルについていたパドルの操作方法がわからずシフトアップしようとしたらシフトダウンしちゃったという事も…(汗)でもCVT、なかなか速いしキビキビしてる。侮れないなぁ。
RACING TAXI/SPORTS RUNRACING TAXI/SPORTS RUN



その後フード・ドリンク券でホットドッグとミネストローネ、サラダにドリンクを引き換え昼食。空腹な私にはちょっと量が足りなかったのですぐさま会場内にあるジャンクフード屋台で肉まんを購入→Eat!んで…腹の皮緩んだ途端激しい睡魔に襲われたので…駐車場に戻りMINIの中で睡眠。起きたらMINIクイズ大会の時間でした。
MINIクイズ大会ではタイトル通りMINIにちなんだクイズが出題されましたが…進むにつれだんだん難解に。しかし意外に脱落者が全然出ない…。やるなMINIオーナー。と思っていたら司会の女性が『準備していた問題全て出題し尽くしちゃいました』と言うではありませんか!(w)これはいかん、と急遽BMW Japan MINIディビジョンチーフの方(名前失念)がアドリブで問題を出題━(゚∀゚)━!…で、結果…全問正解しちゃいました(w)賞品は今流行(?)のゴムリストバンド。最初は『安っ!(゚゚)イラネ』と思いましたが…貰えるモノは貰います。ありがとうございます。

その後恒例のMINIコンテスト表彰が行われました。省略。その次抽選会。それも省略。最後にパレードラン…参加してません(w)何故参加しなかったのかと言うと…
ドリフトショートサーキットの横にあるドリフトコースでドリ車を眺めていたからです(w

おまけ:MINI RACING TAXIの映像をちょびっと。こちら
プロドライバーの運転でCOOPER Sのランフラタイヤが鳴きまくり!!(w